ブリッジの上手な使い方

1本ないしは歯が無い時、取り外し式の入歯にはせずに、ブリッジで修復するという方法があります。これは一見すると便利なように思われます。

しかし、患者さんとしては独特の注意が必要となるのです。まずはブリッジについてもう少しご説明しましょう。ブリッジは、固定義歯の代表格です。歯科レセコンへ記入したことがある方や見たことがある方、つまり歯科に勤められているまたは勤められていた方ならご存知でしょう。ブリッジとは、虫歯で歯を失ったり、歯槽膿漏で抜いたりした後、失った歯の代用をつくるという手法になります。喪失歯の両隣の歯を「橋脚」にして、これに歯の形をした「橋げた」を渡すのです。奥歯の4本までなら健保適用となります。しかしながら、使用する素材によっては自費となる為、費用は高くなってきてしまいます。ポーセレン冠が1本8万円として、4本ブリッジになると合計32万円という事になります。高いです。

ここで誤解してしまいやすいのは、「高価なのだから永久的に持つだろう」と思い込んでしまう事でしょう。しかし、何十万とかけても、自分の歯と比較すると人工物なのでやはり限界があるのです。自分の歯でさえもダメにしてしまっているのだから、心を入れ替えて朝晩しっかり歯と歯茎の境目を重点的に磨かないと、早くて1~2年でグラつき始め、ダメになってしまうという事もしばしばあります。とはいえ、誤解してしまうのも無理はありません。冠をかぶせてある為に、防御万全のように思ってしまいます。

ですので、ブリッジの構造を理解しておく事も大切になってきます。ブリッジは両端の歯を健康な状態であっても削りとり、冠をかぶせる為の土台をつくらなければなりません。橋脚の歯が大きな虫歯になっていたりすると、歯の頭が使えなくなっている為、根に支柱を立てるように支台をつくり、これに合うように冠を被せます。こうする事で抜けた歯を補う事になるのですが、支台部分は天然の歯根を用います。しかし、支台部分の歯根と歯茎の隙間にばい菌が入り込むと、この歯根が溶け始めます。するとブリッジ全体tが動揺しはじめ、抜けてしまう事になってしますのです。この事情はブリッジに限った事ではありません。

単なる冠でも、高級義歯やアタッチメントを取り付けた歯であっても同じ事が言えます。歯茎との境目を丹念に磨く必要があります。膿漏だけでなく、磨かないと歯の根元から虫歯にもなりやすいです。これもばい菌の侵入の為です。いずれにせよ、歯をしっかり磨く事は非常に大切です。

力はこれまで以上にかかる

ブリッジを用いる場合、単に冠よりも気を付けるべき事が増えます。まずもって、噛む力を両端の2本の歯のみで受ける事になります。本来ブリッジ部分に合った歯に掛かるはずの噛む力が2本の歯に掛かってしまうというわけですね。この力に耐えるには、普通以上に健全な根と骨が欲しい所です。

ところが、歯が抜けた人は既に他の歯も少なからず歯槽膿漏という事が多いのです。膿漏ならそれだけでも、これまでよりも相当丁寧に磨く必要があると言えます。それに大抵、骨は1本分だけ溶けるのではなく、全体にわたって溶けてきています。頼りとなる橋脚の両端の歯根は、磨く事を怠れば過重負担と膿漏のダブルパンチでだめになってしまいやすいのです。

しかし、この注意点を熱心に指導してくれる歯科医というのがどうもそう多くないようなのです。善意に解釈をするならば、「高い料金なのに、そんな面倒で手間をかけさせるのは悪い」と考え言い出しかねているのかもしれません。単に注意だけでなく、「磨いて持たせると約束しなければ、ブリッジは入れられない。自分のお金も歯も無駄にするような無駄はさせられない」と叱ってくれるような親身な歯科医は更に少ないように思われます。

患者さんの無知も助長していると言えます。「高いブリッジなのに磨かないといけないのか。ふざけた事を言う歯科医だ。うっとうしい。」と言ったように、歯科医の指導を蔑ろにして患者さんが転医してしまうという事もないとは言えません。これでは良医にしても、溜まってものではありません、「熱心に忠告し、指導しても仕方がない」と考えてしまう歯科医が出ても無理はないかもしれません。患者さんも正しい知識を得る事が非常に大切なのです。